zaterdag 3 november 2018

Voorbereiding West Canada 2019








Ongeveer augustus 2017 kwam Jan iets tegen over beren in British Columbia en is het circus weer losgebroken. Hoewel we nog lang niet op vakantie gingen, in april 2018 zouden we immers nog een wegbrengcamperreis maken, was hij al met het jaar erna begonnen.


Canada is het plan en dan wat later in het seizoen. Wanneer precies is nog de vraag. We gaan (nou ja, voornamelijk Jan in dit geval) bouwen rondom een dag of 2 Bella Coola. Dit ligt nogal afgelegen en kan met de auto, heen en terug dezelfde weg met veel kilometers (ongeveer 450 enkele reis) of met de boot gedaan worden.
Ondertussen bekijkt hij camperprijzen en vliegtickets ter oriëntatie. De voorkeur gaat nu uit naar weer een TCA (truckcamper) en Premium Economy, als het binnen het budget past. Hij had een route min of meer klaar, maar heeft van de week bedacht dat Calgary i.p.v. Vancouver (roundtrip) beter uitkomt. Dit o.a. met het oog op de zalmen en dus beren bij Bella Coola. Hoogseizoen daarvoor is daar van half augustus tot begin oktober. We waren eerst van plan om met de auto naar Bella Coola te gaan. Dan ga je vanaf Vancouver Island naar Horseshoe Bay, maar dan moet je op het vaste land ook nog 2 ferry's doen. Toen zag hij een leuke optie voor whale watching bij Campbell River en is het idee om vanaf Port Hardy naar Bella Coola te varen geboren. Nou vaart die niet elke dag, dus dat is nog even puzzelen. Hij heeft de route linksom en rechtsom bedacht. Afhankelijk van de vaardagen maken we dan later een keuze. Nog niet te vinden is wanneer het summer schedule voor 2019 vrijgegeven wordt.
In de eerste versie hadden we nog Glacier NP in de USA opgenomen, maar dat hebben we later weer laten vallen.

We zijn ook gestart met een roadbook. Op dit moment is het nog een rommeltje. Een samenraapsel van informatie waar we later iets uit destilleren, want we weten nu nog niet hoe en wat door de ferry en af en toe komen er ook andere ideeën voorbij.


13/5
Hoewel we eerdere jaren naar volle tevredenheid bij Travelhome de camper geboekt hebben, had Jan Doets een aanbieding die € 100,- goedkoper was. Daar zijn we voor gegaan. Het is inderdaad een TCA geworden van Canadream.
Al snel kregen we een offerte die veel hoger uitviel dan wat we op de site gezien hadden. Even een mail gestuurd dat het niet klopte, omdat zij de prijzen voor 2018 doorgegeven hadden, maar dat wij pas in 2019 gaan. Ze hebben het snel gecorrigeerd.

12/7
We kregen een uitnodiging van Jan Doets voor het bijwonen van de film America's Music in het Omniversum op 20 september. Voor hapjes en drankjes zou ook nog gezorgd worden en omdat het voor ons vlakbij is, hebben we de uitnodiging aanvaard. Ze hebben voor die avond het hele Omniversum afgehuurd exlusief voor hun klanten. 



18/8
Jan heeft een account aangemaakt voor BC Ferries en daarop krijg je dan services notices.
De komende tijd zal blijken dat er wel heel veel notices langskomen.
Het wordt er nog niet duidelijker op wanneer de ferry nou precies gaat. De kleine boot die altijd deze route gevaren heeft, zou dit jaar vervangen worden door een grote nieuwe, maar die laat nogal op zich wachten.
Grofweg gaat hij 1x per 2 dagen varen, maar helemaal helder is de informatie nog niet. 
De kleine boot zou ook nog in de vaart blijven, maar daarmee zijn we zo lang onderweg dat het alles bij elkaar een extra dag kost en die hebben we niet.

20/08
Jan werd gebeld door Jan Doets. Waar de betaling bleef want we gingen toch al bijna weg. Ehh, dat duurt nog een jaar hoor. Oh, foutje, bedankt 😏
Ik hoop dat ze, als het echt zo ver is, beter op de hoogte zijn.

20/9
Om 19.00 uur werden we verwacht in het Omniversum. Zelfs de parkeerkosten werden door Doets vergoed, als je in de parkeergarage van het World Trade Center stond. We werden ontvangen met koffie, thee en lekkere koekjes. Het was een informeel geheel en we hebben gezellig gepraat met andere Amerikagangers en ook Elske Doets zelf en een andere medewerkster schoven nog even aan. 
De film zelf vonden we wel aardig, maar we hadden er meer van verwacht. 
Een van de gasten kon een camperreis van 15 dagen winnen, maar dat waren wij helaas niet.
Na de film was er nogmaals gelegenheid tot een praatje onder het genot van een drankje en met heerlijke (luxe) hapjes erbij. Dat was wel even gezellig. Tegen 23 uur waren we weer thuis.


26/10
Via Expedia Canada vond Jan een hele goedkope Premium Economy met American Airlines en British Airways naar Calgary met heen een overstap in Dallas en terug in Londen. Dit is wel met vertrek op zaterdag i.p.v. zondag, wat we eerst van plan waren. Het prijsverschil was zo groot dat we er makkelijk een extra hotelovernachting en een auto voor 2 dagen in Calgary voor kunnen huren. Dus nu hebben we een extra vakantiedag in Calgary voor dezelfde prijs.
We hebben ook 2 nachten hotel geboekt in het Acclaim Hotel en zien nu al uit naar het bubbelbad op het dak. Ook maar meteen de auto gereserveerd. Een Chevrolet Impala (of gelijkwaardig natuurlijk) bij Budget Canada.



27/10
In Den Haag in de Fokker Terminal is de Verre Reizen beurs. De kaartjes kostten € 10,-, maar als je ze online bestelde zou het € 7.50 zijn. Maar... met een kortingscode die we in een nieuwsbrief van een reisorganisatie hadden gekregen, was het gratis. Dan zijn wij weer van de partij natuurlijk. 
Het is maar een kleine beurs en onze interesse gaat eigenlijk alleen uit naar Amerika en Canada, dus we zijn er niet zo heel lang geweest. We hebben een presentatie bijgewoond van Dreamtravel over West Canada en daardoor ben ik gevallen voor een dagexcursie met de vrachtboot van Get Wet Adventure Cruises op Vancouver Island. Probleem is alleen dat die alleen op dinsdag is en het dus moeilijk in te passen is. Maar we gaan puzzelen. Het ziet er wel heel leuk uit. Hij vertrekt vanuit Gold River, BC en gaat langs verschillende baaien van de Nootka Sound aan de westkust van Vancouver Island, waar hij her en der goederen of kayakkers aflevert.

17/11
Het schema van de ferry is bekend. We hebben er geen mailtje van gekregen, maar het staat op hun website, dus het zal wel goed zijn. We kunnen nu gaan kijken of we ons rondje linksom of rechtsom gaan rijden.
Van Bella Coola naar Port Hardy vaart hij op de 30e, de 3e, 5e, 7e en 9e. Van Port Hardy naar Bella Coola op de 31e, de 4e, 6e, 8e en 10e. In ons voorlopige plan staat Bella Coola op dinsdag 3. Dan wordt het een probleem met de vachtboot, want die gaat alleen op dinsdag en om nou een week op Vancouver Island te blijven, alleen voor die boot, gaat ons te ver.
Het reisschema gaat dus weer helemaal op de schop, maar met de informatie die we nu hebben, gaat dat beter. En we gaan natuurlijk toch proberen de vrachtboot er alsnog in te fietsen 😉 

18/11
We hebben de ferry geboekt voor vrijdag de 6e. We moeten dan wel vroeg opstaan, want we varen om 07.30 uur en we moeten 2 uur van tevoren aanwezig zijn. De beoogde camping ligt op 10 km afstand, dus dat is niet zo ver. Aankleden en rijden en in de 2 uur die we daar moeten wachten, kunnen we wel tandenpoetsen, opmaken, koffie zetten, ontbijten etc. Er staat dat een bevestiging binnen 48 uur verstuurd zal worden.
Jan had ook gekeken naar een whale watch tour vanuit Campbell River. Hij kwam uit op Go Wild Campbell River Whale Watching voor een dagtour. Die viel behoorlijk prijzig uit. Eerder hadden we al naar Eagle Eye Adventures gekeken. Die is voor hetzelfde (voor zo ver je dat kunt zien op een website natuurlijk) beduidend goedkoper. We lijken ook nog vroegboekkorting te krijgen, dus dat gaat hem worden. We wachten alleen even met boeken tot we de bevestiging van de ferry binnen hebben.
Het geld wat we hiermee besparen, kunnen we dan weer aan de vrachtboot uitgeven, want die past nu ook in dit schema zo te zien.
Het roadbook kan nu ook bijgewerkt worden. Dat is ook wel nodig, want nu is het een rommeltje.

9/12
Met een ANWB-korting van € 10,- hebben we bij Sunny Cars de auto (Intermediate SUV) gehuurd voor de laatste dag in Calgary. Dan leveren we 's ochtends de camper in en vliegen pas 's avonds laat. Dan kunnen we overdag de stad nog in. De bevestiging leert dat we de auto van Alamo huren. Niks mis mee dus.

15/12
Bericht van de ferry. De 6e is vol, dus hebben ze ons maar op de 4e gezet. Lekker handig. Dat gaat niet werken, want dan zijn we daar nog niet. Het kan wel, maar dan moeten we ongeveer plankgas meteen daarheen. Dat is niet de bedoeling. Eerst maar eens kijken wat we kunnen knutselen en dan evt. bellen en vragen wat ze nog voor data hebben. Wel bijzonder, want meteen na de  boeking kregen we bericht dat boeken nog niet kon, maar dat ze de reservering in portefeuille zouden houden en op het moment dat boeken wel mogelijk was, ongeveer half december, de binnengekomen boekingen op volgorde van binnenkomst behandeld zouden worden. Het lijkt ons sterk dat er al zoveel boekingen zouden liggen, maar dat valt niet te controleren natuurlijk.

16/12
Puzzelen, puzzelen, puzzelen. We hebben besloten het toch op de 4e te laten staan, maar de excursie met de vrachtboot te laten vallen. Jammer, maar dan winnen we een dag en dan halen we het wel. Het betekent wel dat we nu eerder aan de overkant zijn en daar dus meer tijd hebben. Reisplan 6! 😂 Voorbij Anahim Lake ligt Nimpo Lake Resort. Daar hadden we eerst een camping gevonden, maar die vinden we niet meer terug. Er blijkt wel een andere camping in de buurt te liggen: Chilcotin's Waterfront Resort & Motel. Hier ligt ook de floatplanebasis van Tweedsmuir Air Services, van waar je mooie trips kunt maken. Wel prijzig, maar even op het verlanglijstje gezet.
Na een ochtend surfen en overleggen zijn we eruit. De nieuwe route ligt klaar.



 
22/12
Op internet de 2019 Parks Canada Discovery Pass gekocht met 20% korting. Deze korting geldt nog t/m 31/12/2018. De pas is een jaar geldig en dat hij dat niet meer is nadat we terugkomen, maakt ons niet uit. We gaan toch maar 1x.
Bij Eagle Eye Adventures hebben we een whale watch tour geboekt voor een full day met lunch bij Campbell River.
We hebben besloten om bij Banff te gaan paardrijden met een BBQ-dinner. Dat hebben we tenslotte nog tegoed, omdat het al 2x niet doorgegaan is i.v.m. het weer. 3x is scheepsrecht, dus nu moet het lukken. Geboekt bij Banff Trail Riders.
Omdat het floatplane toch wel erg duur is, hebben we dat wilde plan maar geskipt.

28/12
Per mail bericht gekregen dat de parkenpas onderweg is. 

08/01
Voor de National Parks kunnen de komende dagen de campings geboekt worden. Voor Canada geldt dat per park een andere startdatum geldt, maar dat de boekingen dan voor het hele seizoen mogelijk zijn.
Vandaag kunnen we Wabasso Campground in Jasper NP reserveren. Het is site D 45 geworden.

09/01
Vandaag gaat de reservering voor Banff open. We wilden Two Jack Lakeside campground, maar daar zijn geen plekken die groot genoeg zijn voor onze camper, terwijl we toch maar een truckje hebben. Die is 23 ft en de sites hier zijn maar tot 21 ft. Op Two Jack Main zijn ook al veel plaatsen bezet. Waarschijnlijk komt dit doordat Johnston Canyon Campground het hele seizoen dicht zal zijn i.v.m. herinrichting. Dan maar Tunnel Mountain Village I. De eerste keus kan daar ook niet omdat ook deze camping opgeknapt wordt. Dat doen ze per sectie en de sectie G is nog niet beschikbaar. Dus wordt het ook hier D 45. Dat hopen we tenminste, want inloggen lukt niet. Hij zegt steeds dat gebruikersnaam en wachtwoord niet goed zijn, maar die hebben we gisteren ook gebruikt en toen deed hij het wel. Straks nog een keer proberen en duimen dat er dan nog plaats is. 3,5 uur en een nieuw account verder is het gelukt. 1 nacht Tunnel Mountain Village I op de heenweg D 45 en op de terugweg 2 nachten D44. Two Jack Main is inmiddels niet meer te boeken. Vol of gesloten voor the season?
Hopelijk gaat het morgen soepeler als we Kootenay NP kunnen boeken.

10/01
Redstreak Campground in Kootenay NP is geboekt. Site E 11. Dit ging gelukkig heel soepel.
De boot van Vancouver (Tsawassen) naar Vancouver Island (Schwartz Bay) lukt nog niet. ook niet als we als testdatum 1/4 gebruiken (31/3 wel). Ze zeggen: "reserveer maanden van te voren", maar hoeveel maanden staat er niet bij.

11/01
De Parkenpas is per post binnengekomen. Vanaf nu kunnen we dus tot en met 31 december 2019 alle NP in Canada bezoeken. Helaas moeten we nog even wachten 😢

19/01
 Vandaag hebben we Burnaby Caribou RV Park geboekt. Ook hebben we gepuzzeld hoe een dag in Vancouver het beste in kunnen delen als we naar Lyn Canyon Suspension Bridge/Park willen en de Hop-on-hop-off bus in de stad en om half 6 bij de boot bij Tsawassen moeten zijn. En waar de camper te parkeren in de tussentijd, want in de stad is vast een slecht idee. Voorlopig zetten we in op de parkeerplaats van Landsdowne Centre (Mall) in Richmond. Dat is op loopafstand van een metrohalte.
Dan lezen we in een reisverslag dat de trein vrijwel over de camping rijdt, ook 's nachts. Nog even heroverwegen dus. We hebben nog niet betaald.

20/01
De stoelen in het vliegtuig voor de terugweg met BA geboekt. Dit kost wel $ 126,-. We hebben stoelen 12 J en K. Er was niet veel keus meer. Op de rij hierachter kunnen de leuningen van de stoelen niet zo ver naar achteren en dat is nou juist zo fijn. We zitten liever ook niet in de middenrij, dus bleven deze over.

27/01
Nakusp Municipal campground site nr.2 geboekt.


01/02
Metro Vancouver (Ferry) Tsawwassen - Swartzbay geboekt. Alleen de reserveringskosten. De rest moeten we betalen bij het inchecken.

30/04
We willen Goldstream campground in het Provincial Park boeken. We weten niet of dit vandaag kan of morgen, want we moeten de 31e hebben en april heeft geen 31 dagen.
Het blijkt dat het helemaal niet lukt voor ons, want we kunnen alleen 2 nachten boeken en niet 1. Dit geldt ook voor Juan de Fica China Beach. Op zoek naar alternatieven dus.

03/05
Bij Victoria in de buurt zitten wel een aantal campings, waarvan er 2 ook wel leuk uitzien. Een bosachtige omgeving. We kiezen voor Cedar Springs Ranch, een stuk noordelijker dan Goldstream. Net voordat we daadwerkelijk gaan boeken, zie ik Fort Victoria RV park. Dit ligt weliswaar niet in het bos, maar ziet er toch heel aardig uit en het grote voordeel hier is dat er een bus vlakbij stopt naar Downtown. Dat is ook wel handig, want de camper parkeren in Victoria is niet echt een eitje. We boeken 2 nachten. Dan kunnen we de camper een dagje op de camping laten staan en Victoria bezoeken. Hiermee is ook het Juan de Fica-probleem opgelost. We slaan dan wel het westelijke stuk hoogstwaarschijnlijk over, maar hebben dan weer meer tijd voor de oostkant. We rijden dan naar Elk Falls Provincial Park Campground. We dachten dat die niet meer te reserveren was, zo laat in het seizoen, maar het kon toch, dus die hebben we ook maar meteen vastgelegd. We kozen site 32, aan de rivier. Nu maar hopen dat daar beren te zien zijn.
10/05
Vandaag hebben we de berenexcursie bij Kynoch Adventure Tours in Hagensborg in de Bella Coola Valley geboekt. Bear viewing small group. De enige andere optie was een privétour, maar dat gaat dan weer net te ver. Betalen kan nog niet, pas als de bevestiging binnen is.
We hebben toch ook maar besloten om te gaan raften bij Clearwater, bij Interior Whitewater Expeditions. We hadden hier al eerder naar gekeken, maar vonden het stiekem toch een beetje spannend, want de foto's zien er best spectaculair uit. Maar er staat ook op de site dat het ook voor first timers is, dus: niet aanstellen en gewoon doen. 
Bij Bristol hebben we een paar goedkope schoenen gekocht, want er moet een stuk van een kwartier gekluund worden. In de boot worden de schoenen natuurlijk nat, dus als ze daarna niet meer te gebruiken zouden zijn, dan laten we ze gewoon achter. 
We gaan voor de Ready-set-go tour van 4 uur (14 km)

11/05
Vanochtend was er een mail van Kynoch dat de "payment over due" is. Dat is snel 😄 De mail is vannacht binnengekomen. Meteen maar betaald, dan is dat ook weer geregeld.
We hebben ook de camping in het North Thompson Provincial Park geboekt, site 23, aan de rivier. Op de website staat dat er altijd plaats is op de camping, maar de vraag is of er dan ook plaats aan de rivier is en dat vinden we het leukst, dus toch maar geboekt.
We hebben ook gekeken naar Pyramid Campground in Wells Gray Provincial Park, maar die is niet te reserveren.

Veel meer kunnen we niet doen, dus nu is het grote wachten aangebroken 😞. En het denken over volgende vakanties natuurlijk. En wachten op de aanbiedingen voor de wegbrengcampers voor volgend jaar.




18/07
Vandaag kregen we in de mail de reisbescheiden van Doets. Weer een stapje dichterbij. Tegelijkertijd kregen we ook een mail van Travelhome dat de wegbrengcamper voor volgend voorjaar beschikbaar is 😊

19/07
Per post kregen we de stukken ook op papier, met daarbij een mooie brochure over Alberta. Jammer genoeg niet over British Columbia, waar we ook een groot deel van de tijd zullen zijn. Daarnaast nog een folder van de Calgary Tower, een plattegrondje van Vancouver en wat goodies, zoals 2 kofferriemen,2  kofferlabels, 2 hoesjes voor pasjes, waarschijnlijk skimbestendige hoesjes en een verloopstekker.

28/07
Esta's aangevraagd.


29/07
Vandaag de bevestiging gekregen dat de Esta's zijn goedgekeurd.